Erabaru.net. Virus Zika ditemukan pada tahun 1947 , namun kebanyakan orang belum pernah mendengar tentang penyakit nyamuk ini sampai wabah  terjadi pada tahun 2015 lalu yang mendapat perhatian di seluruh dunia. Virus ini biasanya hanya menyebabkan gejala ringan pada orang dewasa , namun peneliti menemukan bahwa infeksi selama kehamilan dapat menyebabkan cacat lahir pada janin. Sementara virus itu sendiri belum memiliki vaksin, periset di MIT mungkin telah menemukan cara untuk menghentikan penyebaran virus – dengan menghilangkan nyamuk Aedes aegypti sang pembawa virus.

Gene drive bergantung pada kode genetik organisme tertentu yang dimodifikasi. (Gambar: pixabay / CC0 1.0 )

Mengendalikan gen

Gagasan di balik penghapusan nyamuk pembawa penyakit ini dikenal sebagai “Gene drive” – memanfaatkan unsur genetik tertentu untuk menyebarkan gen target ke seluruh populasi liar . Penyebaran ini berlangsung selama beberapa generasi, sehingga membuatnya tidak efektif pada makhluk yang berkembang biak dengan perlahan atau memiliki rentang umur yang panjang, namun bagi mamalia kecil dan serangga yang berkembang biak dan cepat mati, ini bisa menjadi cara yang efisien untuk mengubah kode genetik keseluruhan jenis.

Memecahkan kode gen

Masalah yang dihadapi para periset adalah bahwa makhluk ini secara alami menyesuaikan diri dengan perubahan struktur genetik mereka di alam liar, jadi sangat mungkin nyamuk akan beradaptasi dengan gene drive . (Gambar: pixabay / CC0 1.0 )

Gene drive bergantung pada kode genetik organisme tertentu yang dimodifikasi. Mengendalikan gen  tidak akan berhasil kecuali seluruh genom dipetakan. Peneliti MIT akhirnya bisa memecahkan kode untuk nyamuk Aedes aegypti , spesies nyamuk invasif spesifik yang membawa virus Zika ke seluruh Amerika Utara dan Selatan.

Meskipun teknik ini telah digunakan pada makhluk lain, seperti lalat buah dan spesies nyamuk yang mentransmisikan malaria, urutan gen untuk nyamuk Zika jauh lebih sulit – genom itu sendiri mengandung hampir lima kali jumlah pasangan dasar seperti yang sebelumnya diurutkan. Serangga.

Pengendalian gen  ini bisa digunakan untuk mengubah nyamuk dengan salah satu dari dua cara. Pilihannya adalah mengganti nyamuk sehingga mereka tidak bisa lagi membawa virus Zika. Pilihan kedua adalah untuk mengubah nyamuk sehingga hanya nyamuk jantan yang lahir, yang secara efektif mendorong Aedes aegypti ke kepunahan dalam beberapa generasi.

Perlawanan liar

Gene drive ini belum diuji di alam liar, jadi biarpun berhasil dalam lingkungan  laboratorium, mungkin tidak mungkin meniru keberhasilan yang sama di dunia ini. Masalah yang dihadapi para periset adalah bahwa makhluk ini secara alami menyesuaikan diri dengan perubahan struktur genetik mereka di alam liar, jadi sangat mungkin nyamuk akan beradaptasi dengan gene  drive. Populasi liar kemungkinan akan mengembangkan resistensi terhadap perubahan yang diterapkan, dan sampai hal ini dapat diatasi, gene drive tidak akan berhasil.

Dilematis

Mengubah struktur genetik populasi hewan liar atau serangga seperti  bermain dengan Tuhan, setidaknya menurut beberapa aktivis yang menentang penggunaan gene  drive ini. Saat ini, tidak mungkin untuk mengetahui dampak apa yang dapat dilakukan modifikasi ini terhadap populasi sasaran dan ekosistem tempat mereka tinggal.

Implikasi lebih jauh bisa memakan waktu bertahun-tahun atau puluhan tahun untuk menemukannya. Begitu genom manusia dipetakan sepenuhnya, ada juga ketakutan bahwa manipulasi genetik semacam ini dapat digunakan pada manusia untuk menghilangkan sifat-sifat yang tidak diinginkan.

Harapan yang cerah

Saat ini, gene drive adalah secercah harapan bagi negara-negara yang telah berurusan dengan wabah Zika tanpa harapan akan vaksin atau solusinya. Periset saat ini sedang mengembangkan vaksin untuk virus Zika yang pada tahap pertama uji klinisnya . Mungkin diperlukan beberapa tahun lagi sebelum vaksin yang efektif dapat disebar ke publik, dan penelitian ini mungkin tersendat tergantung pada ketersediaan dana – ini sepenuhnya didanai melalui fase kedua percobaan klinis, namun pemotongan anggaran oleh pemerintah saat ini mungkin akan dihapus. Dana yang diperlukan agar persidangan bisa dilanjutkan.

Dengan memasangkan vaksin yang efektif dengan drive gen yang bisa memodifikasi atau menghilangkan nyamuk yang mengidap virus tersebut, para periset dapat secara efektif mengakhiri penyebaran Zika untuk selamanya. Dengan memecahkan kode genetik nyamuk Aedes aegypti , para periset telah mengambil langkah pertama untuk menghentikan penyebaran virus Zika. (Visiontimes/Vivi)

Share

Video Popular