Erabaru.net. Ternyata, bulan kita bukanlah satu-satunya satelit yang mengelilingi Bumi. Sebuah “bulan kuasi,” yang pada awalnya dianggap sebagai sampah ruang angkasa, ditemukan di orbit dekat Bumi di sekitar Matahari tahun lalu.

Setelah pengamatan lebih lanjut, para ilmuwan mengatakan bahwa terdapat benda langit baru yang berada di orbit dekat Bumi, berukuran kurang dari 300 kaki.

“Bulan kuasi,” atau “satelit kuasi,” sebagaimana perkiraan NASA, terlihat pertama kali pada 27 April 2016 melalui teleskop survei asteroid Pan-STARRS 1 di Haleakala, Hawaii. Ternyata itu asteroid kecil bernama 2016 HO3, menurut NASA .

(Foto : Youtube Screenshot | Tech Insider)

“2016 HO3 berputar mengelilingi planet kita, tapi tidak pernah berusaha sangat jauh saat kita berdua (bumi dan 2016 HO3) mengelilingi matahari, kita menyebutnya sebagai satelit kuasi,” kata Paul Chodas, manajer Pusat NASA untuk Studi Benda Dekat Bumi (NEO) di Jet Propulsion Laboratory di Pasadena, California.

Asteroid 2016 HO3, yang kemungkinan berdiameter antara 40 meter hingga 100 meter, menjadi satelit pendamping konstan untuk Bumi, karena mereka selalu mengorbit Matahari bersama-sama, dan telah melakukannya selama hampir satu abad.

(Foto : Youtube Screenshot | NASA Jet Propulsion Laboratory)

“Asteroid baru ini jauh lebih terkunci pada Bumi. Perhitungan kami menunjukkan 2016 HO3 telah menjadi satelit kuasi dan stabil dengan Bumi selama hampir satu abad, dan akan terus mengikuti pola ini sebagai pendamping Bumi selama berabad-abad mendatang,” jelas Chodas.

Asteroid ini memang condong miring mendekati Matahari daripada Bumi, dan bergerak di depan planet kita selama setengah tahun setiap tahunnya.

Untuk separuh waktu lainnya, ia bergerak lebih jauh keluar dari Bumi, sehingga tertinggal.

(Foto : Wikipedia | NASA Bill Anders)

“Lingkaran asteroid di sekitar Bumi melayang sedikit ke depan atau ke belakang dari tahun ke tahun, tapi ketika mereka melayang terlalu jauh ke depan atau ke belakang, gravitasi bumi cukup kuat untuk membalikkan arus dan menahan asteroid sehingga ia tidak akan pernah mengembara lebih jauh dari sekitar 100 kali jarak bulan, “terang Chodas.

“Efek yang sama juga mencegah asteroid mendekati lebih dekat dari sekitar 38 kali jarak bulan. Akibatnya, asteroid kecil ini tertangkap dalam ‘tarian kecil’ dengan Bumi, “tambahnya.

Karena asteroid 2016 HO3 tidak pernah mendekat lebih dari 9 juta mil (14 juta kilometer) dari Bumi, sulit bagi para ilmuwan untuk mempelajarinya.

(Foto : Wikimedia Commons | Tomruen)

“Walaupun HO3 dekat dengan Bumi, ukurannya yang kecil – mungkin tidak lebih besar dari 100 kaki – membuatnya sebagai tantangan baru yang menarik untuk dipelajari.

“Pengamatan kami menunjukkan bahwa 2016 HO3 berputar setiap 28 menit dan terbuat dari bahan yang mirip dengan asteroid,” kata Vishnu Reddy , seorang asisten profesor di universitas tersebut, dalam sebuah pernyataan.

Menurut laporan National Geographic, Reddy dan timnya juga mendeteksi bahwa asteroid tersebut memantulkan cahaya seperti Bulan, selain berputar pada porosnya dua kali setiap 60 menit.

Oleh karena itu, satelit alami ini juga telah dijuluki sebagai “Bulan kedua”, meski ukurannya jauh berbeda dari Bulan sungguhan!(intan/yant)

Sumber: ntd.tv

Share

Video Popular

Ad will display in 09 seconds