Washington DC – Seorang pria mencuri dan menerbangkan pesawat kosong di Bandara Internasional Seattle-Tacoma, Amerika Serikat. Aksi pria tanpa lisensi pilot itu memicu kekhawatiran aparat keamanan AS.

Pesawat jet tempur AS pun dikirim untuk merespon dan mengejar pesawat itu. Namun, pilot dadakan itu akhirnya menjatuhkan pesawat di sebuah pulau jarang penduduk, dan tewas ditempat.

Richard Russell, 29 tahun, adalah petugas layanan darat setempat. Dia biasanya bertugas membantu petugas bagasi. Dia menggunakan ‘traktor pushback’ untuk memindahkan pesawat turboprop Bombardier Q400 untuk dapat take-off sekitar pukul 8 malam, pada 10 Agustus 2018 lalu.

Dua pesawat tempur F-15C kemudian dengan cepat diberangkatkan untuk mengejar dan mencegat pesawat. Penerbang AU AS itu berusaha mengalihkan Russell ke Samudra Pasifik untuk menghindari daerah berpenduduk, menurut keterangan Komando Pertahanan Kedirgantaraan Amerika Utara.

Pesawat kemudian jatuh sekitar satu jam setelah lepas landas. Pesawat itu jatuh di daerah hutan di Pulau Ketron di ujung selatan Puget Sound. Russell, yang belum diidentifikasi secara resmi, diyakini adalah orang satu-satunya yang ada di atas pesawat, menurut para pejabat dari Alaska Airlines.

“Kami masih mengumpulkan fakta, tetapi pada titik ini kami memahami hanya ada satu orang di atas pesawat, seorang karyawan Horizon Air, yang mengoperasikan pesawat. Saya ingin mengatakan bagaimana sedihnya kami semua di Alaska tentang kejadian ini. Hati kami berat untuk keluarga dan teman-teman dari orang yang terlibat,” kata CEO Alaska Air Group, Brad Tilden dalam konferensi pers pada 11 Agustus 2018.

Pihak berwenang dari Biro Investigasi Federal, Federal Aviation Administration, dan Badan Keselamatan Transportasi Nasional saat ini sedang menyelidiki insiden itu. Sedangkan FBI memimpin penyelidikan.

Rekaman umpan kendali lalu lintas udara (Air-Traffic Control/ATC) yang diperoleh Seattle Times telah mengungkapkan percakapan antara pengendali lalu lintas udara dan seorang pria yang disebut sebagai ‘Kaya’ dan ‘Richard’ sebelum tabrakan. Selama percakapan, ‘Kaya’ menjadi khawatir tentang seberapa cepat bahan bakar terbakar dan berkata dia ingin ‘pergi melihat Olimpiade’.

“Saya turun ke 2.100 [pound], saya mulai dengan 30 sesuatu. Saya tidak tahu seperti apa burnage saat lepas landas, tetapi terbakar sedikit lebih cepat dari yang saya duga,” Rich mengatakan dalam rekaman itu.

Petugas ATC terdengar tenang sepanjang obrolan. Dia mencoba membujuk pria 29 tahun yang mencuri pesawat itu, untuk mendarat dengan selamat.

“Ada landasan pacu di sisi kanan Anda sekitar satu mil. Itu McChord,” kata pengendali lalu lintas udara, mengacu pada Pangkalan Gabungan Lewis-McChord.

Sebagai tanggapan, Rich berkata, “Orang-orang itu akan berlaku kasar jika saya mencoba dan mendarat di sana. Saya pikir saya mungkin mengacaukan sesuatu di sana juga. Saya tidak ingin melakukan itu. Oh! Mereka mungkin punya (senjata) anti-pesawat!”

“Tidak, mereka tidak punya barang-barang itu. Kami hanya berusaha mencari tempat untuk Anda mendarat dengan selamat,” balas petugas ATC tersebut.

“Saya belum siap untuk menurunkannya, tetapi, saya harus berhenti melihat bahan bakar, karena itu turun dengan cepat,” jawab Rich.

Pada satu titik dalam percakapan, Rich mulai menyesali keputusannya dan meminta maaf kepada teman-teman dan keluarganya.

“Saya punya banyak orang yang peduli dengan saya,” kata Rich dalam rekaman itu. “Itu akan mengecewakan mereka, untuk mendengar bahwa saya melakukan ini. Saya ingin meminta maaf kepada masing-masing dan setiap orang dari mereka. Hanya seorang pria yang rusak, punya beberapa sekrup longgar, saya kira. Tidak pernah benar-benar tahu itu, sampai sekarang.”

Departemen sheriff setempat menegaskan bahwa Russell tampaknya melakukan aksi bunuh diri. Mereka memastikan bahwa penerbangan yang tidak sah itu bukan insiden teroris.

Dalam video yang diposting di YouTube pada bulan Desember akhir tahun lalu, Russell menunjukkan aksi melempar koper ke dalam pesawat. Dia menggambarkan apa yang bisa dilakukan oleh petugas layanan darat (ground service) bandara.

“Itu berarti saya mengangkat banyak tas, seperti banyak tas, begitu banyak tas,” katanya, “Ini juga memungkinkan saya untuk melakukan beberapa hal yang cukup keren.”

Kemudian ada rekaman perjalanan yang dia lakukan, termasuk terbang di atas fjord Alaska. Ada pula rekaman foto dan video ketika mengunjungi ladang lavender di Perancis, tur ke Yucatán di Meksiko, dan menghadiri pertandingan ‘Hoki Irlandia’ di Dublin, Irlandia.

“Semua ini pada akhirnya akan berakhir,” katanya mengakhiri video. (Janita Kan, Reuters, dan NTD.tv/Epoch Times/waa)

Video Pilihan :

Share

Video Popular