Erabaru.net. Spesies baru kuda laut kerdil baru saja ditemukan di lepas pantai Jepang tenggara – dan mereka tumbuh tidak lebih besar dari sebutir beras.

Makhluk yang berwarna-warni ini, yang dikenal sebagai babi Jepang atau Hippocampus japapigu, memiliki tinggi antara 14 dan 16 milimeter, dan sangat sulit dilihat dengan mata telanjang.

“Itu sama dengan menempatkan tiga dari mereka pada kuku kelingking saya,” kata Graham Short, penulis utama studi tentang hewan yang dipublikasikan di jurnal ZooKeys, mengatakan kepada The Dodo. “Mereka terlihat seperti Daffy Ducks kecil untukku, benar-benar imut.”

Graham Short

Ukuran lentil seperti kuda laut secara historis telah membantunya lepas dari perhatian orang dan predator – hingga sekarang. Hippocampus kecil yang unik mendapat julukan dari para penyelam yang telah melihat hewan itu selama beberapa tahun di perairan lepas pantai tenggara Jepang dan Pulau Hachijo-jima, 150 mil selatan Tokyo.

“Penyelam Jepang telah mengamati spesies kuda laut kerdil ini selama bertahun-tahun, setidaknya sejak tahun 1990-an, di seluruh Jepang tenggara, dari daratan hingga pulau-pulau terpencil di luar Tokyo,” kata Short.

Graham Short

Anda tidak perlu menyeberang terlalu jauh untuk mencari babi Jepang. Tidak seperti kebanyakan kuda laut, yang lebih memilih perairan yang lebih dalam di mana suhu tidak terlalu berfluktuasi, babi Jepang mendiami perairan dangkal, berbaur dengan lingkungannya.

Rangkaian bintik-bintik babi Jepang yang berwarna-warni, diatur dalam apa yang digambarkan sebagai pola paisley, bertindak sebagai kamuflase yang sempurna – membuat makhluk kecil itu tampak seperti sepotong rumput laut atau alga mengambang.

“Hippocampus japapigu sangat sulit ditemukan karena sangat kecil dan menyatu dengan lingkungannya dengan sangat baik,” jelas Short. “Pola warna yang ditunjukkan oleh kuda laut kerdil adalah warna yang sama persis dengan bebatuan dan tanaman bawah laut yang hidup.”

Tidak seperti enam spesies kuda laut pygmy lainnya di Pasifik Barat, seperti Hippocampus bargibanti dan Hippocampus pontohi, babi Jepang memiliki punggung yang terbuat dari tulang segitiga di punggung atasnya.

Meskipun tujuannya masih belum diketahui, diyakini bahwa benjolan berkembang melalui seleksi seksual, untuk membantu kuda laut kecil menarik pasangan.

Graham Short

Dan kepribadian tambahan terbaru pada keluarga kuda laut sama menggemaskannya dengan penampilannya.

“Kuda laut kerdil ini benar-benar aktif. Mereka suka berenang di sekitar satu sama lain dengan bergantung pada ekor masing-masing. Mereka tiba-tiba akan melesat hanya untuk kembali, ”kata Short. “Mereka mengingatkan saya pada monyet bawah air yang ingin tahu.”

Graham Short

Spesies kuda laut menderita secara global karena penurunan habitat – serta penggunaannya sebagai souvenir, dalam pameran akuarium dan dalam pengobatan tradisional Tiongkok. Perdagangan legal dan ilegal makhluk-makhluk unik ini mengancam populasi – dengan 20 juta kuda laut diperkirakan diperdagangkan untuk pengobatan Tiongkok setiap tahun, dan ratusan ribu ditangkap untuk akuarium.

Untungnya, babi Jepang memiliki satu hal untuknya – dia terlalu sulit untuk ditemukan. (rpg)

Dari DD

Video Rekomendasi:

Share

Video Popular