Buenos Aires — Seperti kebanyakan orang Argentina, Sabrina Pozo biasa makan daging beberapa kali seminggu. Tetapi inflasi yang meningkat dan keruntuhan mata uang Argentina, peso, sejak April 2018 memaksanya untuk secara tiba-tiba mengubah pola makannya.

“Kebiasaan saya banyak berubah. Sebelumnya, mungkin saya membuat daging sapi Milanese (sepotong roti) seminggu sekali dan daging sapi panggang seminggu sekali,” kata Pozo, 36 tahun, yang tinggal bersama putrinya di sebuah apartemen di Buenos Aires.

“Sekarang, mungkin saya tidak akan membuat daging sapi panggang atau saya memilih untuk membuat ayam, yang sedikit lebih murah. Lebih banyak pasta, lebih banyak nasi,” kata ibu yang berprofesi sebagai pramugari itu.

Daging sapi lebih langka di meja makan keluarga kelas menengah, karena negara itu semakin tenggelam dalam gejolak ekonomi. Seperti hasil penelusuran Reuters menemukan data pada industri daging dan wawancara dengan konsumen, tukang daging, dan peternak.

Ini adalah salah satu tanda paling jelas tentang sejauh mana Argentina telah melihat daya beli mereka terpangkas oleh inflasi, yang diperkirakan akan melampaui 44 persen pada akhir tahun, menurut jajak pendapat bank sentral terbaru.

Orang-orang Argentina yang diwawancarai mengatakan mereka tidak bisa makan daging sapi sebanyak yang mereka gunakan dan sekarang secara teratur menukarnya dengan makanan yang lebih murah. Butchers mengatakan kepada Reuters bahwa mereka telah melihat penurunan tajam dalam penjualan daging sapi pada beberapa bulan terakhir.

Peternak dan pengepakan daging, yang bergantung pada konsumen domestik untuk sebagian besar penjualan mereka mengatakan, mereka mencari jalan keluar dengan meningkatkan ekspor ke Rusia dan Tiongkok. Dua negara itu adalah pembeli asing utama bagi daging sapi Argentina.

Tidak ada yang mudah bagi orang Argentina untuk tidak makan sapi. Sebagian besar rakyat memandang bahwa makan daging sapi sudah menjadi bagian dari identitas budaya mereka.

“Orang-orang itu karnivora. Argentina selalu, sepanjang hidup mereka, telah makan daging,” kata Javier Madeo, 45, pemilik toko daging di Buenos Aires.

Walau Argentina perlahan-lahan mengurangi konsumsi daging mereka selama 60 tahun terakhir, mereka tetap berada di antara bangsa paling karnivora di dunia. Namun pada September 2018, sebuah statistik yang diterbitkan oleh badan industri daging sapi negara, Ciccra, mengungkapkan kenyataan baru: Konsumsi daging turun menjadi rata-rata tahunan 49 kg (108 lb) per orang pada bulan itu.

Angka itu turun hampir 17 persen dibanding bulan sebelumnya. Tetapi jauh lebih signifikan dalam hal itu adalah salah satu tingkat konsumsi terendah yang tercatat dalam 60 tahun, menurut sebuah tinjauan Reuters terhadap data yang dikumpulkan oleh badan utama negara itu untuk mempromosikan daging sapi Argentina.

Orang-orang berjalan di depan sebuah restoran barbekyu saat potongan daging sapi dan babi sedang dimasak di Buenos Aires, Argentina pada 18 Oktober 2018. (Marcos Brindicci/Reuters/The Epoch Times)

Ada dua bulan lainnya selama periode yang ditinjau ketika konsumsi daging jatuh ke sekitar tingkat itu, pada Februari 2017 dan Maret 2008. Akan tetapi penurunan itu disebabkan oleh bulan yang lebih pendek, liburan, dan perselisihan antara pemerintah dan sektor pertanian.

Semua ini berpotensi menjadi berita buruk bagi Presiden Mauricio Macri, yang sangat tidak populer dan menghadapi perjuangan yang berat dalam usahanya untuk terpilih kembali pada Oktober 2019. Pemangkasannya yang curam terhadap listrik, air, dan subsidi gas untuk memasak, berpotensi untuk menghancurkan ledakan ekonomi negaranya, dan menghancurkan siklus ekonomi. Kebijakan itu telah membuat biaya hidup jauh lebih mahal bagi orang Argentina. Dia berisiko kehilangan dukungan di antara pemilih kelas menengah yang membantunya memenangkan kursi kepresidenan pada tahun 2015.

Dampak krisis ekonomi Argentina mencapai jauh di luar meja makan. Ketika inflasi melambung, orang-orang mengatur perdagangan untuk barang-barang sehari-hari seperti pakaian dan makanan, yang mereka tidak bisa lagi beli. Situasi yang menghasilkan kebangkitan klub barter tradisional Buenos Aires, yang sekarang diatur melalui Facebook.

Di dalam rumah, pemotongan subsidi telah meningkatkan tagihan rumah tangga secara tajam. Banyak orang mengurangi jumlah utilitas, termasuk gas untuk memanaskan rumah mereka tatkala melalui musim dingin di Argentina, dan kemungkinan akan melakukan hal yang sama untuk AC pada musim panas mendatang.

Lapar untuk Daging
Tahun lalu, Argentina bersama dengan tetangga mereka, Uruguay, memimpin dunia dalam konsumsi daging, menurut Organisasi untuk Kerjasama dan Pengembangan Ekonomi (OECD). Dari steak hingga sosis, daging sapi berkualitas tinggi yang terkenal di negara itu mendominasi menu kafe dan panggangan, yang dikenal sebagai Parrillas.

Tetapi pada bulan September saja, harga daging melonjak hampir 9 persen dari bulan sebelumnya, dan daging sapi 39 persen lebih mahal daripada bulan yang sama tahun sebelumnya, menurut data IPCVA.

Harga yang lebih tinggi telah membatasi praktik populer di kalangan pekerja konstruksi Argentina, menyiapkan ‘asado’, atau barbekyu, di tempat kerja mereka selama jam makan siang setiap hari Jumat. Setelah kejadian umum di jalan-jalan kota, telah lebih dulu menjadi pemandangan langka.

“Sebelumnya, orang datang dan membeli satu kilo atau lebih sedikit. Sekarang, mereka membeli setengah kilo,” kata Alcides Benitez, 41, seorang tukang daging. Dia khawatir dia harus menutup tokonya di lingkungan bersejarah San Telmo di Buenos Aires, dalam waktu dekat.

Inflasi di Argentina meningkat 6,5 persen pada bulan September saja. Menambah rasa sakit, gaji menjadi lambat untuk menyesuaikan diri.

Argentina telah mengalami inflasi yang tinggi di masa lalu. Selama krisis keuangan negara yang menghancurkan pada tahun 2001/2002, kesulitan ekonomi melemahkan konsumsi daging. Tetapi pecahnya penyakit mulut dan kuku di Argentina mendorong penurunan ekspor daging sapi negara itu, dan memaksa produsen daging untuk menjual di dalam negeri dengan harga lebih murah. Akibatnya, meski krisis, orang-orang Argentina masih bisa memuaskan selera makan daging. (Reuters/The Epoch Times/waa)

Video Rekomendasi :

Video Pilihan :

Share

Video Popular

Ad will display in 09 seconds