Washington DC – Badan Antariksa Amerika Serikat, NASA kini memiliki parasut dengan kecepatan mengembang supersonik. NASA sudah berhasil menyelesaikan tiga tahap uji parasut yang akan digunakan untuk mendaratkan pesawat luar angkasa ke permukaan Mars pada tahun 2020.

Proyek NASA itu diberi tajuk ASPIRE (Advanced Supersonic Parachute Inflation Research Experiment/Eksperimen Penelitian Inflasi Parasut Supersonik Lanjut) NASA. Penelitian itu sebelumnya ditugasi mengembangkan parasut yang dapat membuka dengan super cepat.

Parasut tersebut dapat membuka dengan kecepatan sangat tinggi, dalam atmosfer yang sangat menyebar. Dalam serangkaian tiga tes berkecepatan tinggi dan ketinggian maksimal, yang berakhir pada 7 September, para ilmuwan di Jet Propulsion Lab (JPL) NASA sudah berhasil mengumpulkan data.

Pada 3 Oktober 2018, mereka mengumumkan hasil uji coba, bahwa Mereka telah mengembangkan parasut terkuat dan tercepat yang pernah digunakan. Parasut mereka siap untuk digunakan pada misi Amerika ke Planet Mars.

“Mars 2020 akan membawa muatan terberat ke permukaan Mars, dan seperti semua misi Mars kami sebelumnya, kami hanya memiliki satu parasut dan itu harus bekerja,” kata John McNamee, manajer proyek Mars 2020 di JPL.

“Tes ASPIRE telah menunjukkan dengan sangat rinci bagaimana parasut kita akan bereaksi ketika pertama kali digunakan dalam aliran supersonik yang tinggi di atas Mars. Dan biarkan aku memberitahumu, itu terlihat cantik.”

Sebuah parasut yang ditempatkan di atas Mars menghadapi tantangan yang tidak akan pernah dihadapi parasut terestrial. Atmosfer di sekitar Mars jauh lebih padat daripada Bumi, sekitar 1 persen dari Bumi, yang berarti parasut tersebut akan mengembang lebih lama per satuan luas permukaan persegi.

Bahkan dengan gravitasi kurang dari dua pertiga, parasut tidak dapat bekerja di Mars, dengan kinerja hampir sama seperti di Bumi.

Selanjutnya, karena Mars Lander akan jatuh lebih dari 900 mil per jam, parasut harus terbuka sepenuhnya dengan sangat cepat, meskipun memiliki lebih sedikit hambatan atmosfer, yang merupakan kekuatan pendorong di belakang proses dengan parasut terestrial.

Parasut ASPIRE bekerja dengan sangat baik, lebih baik daripada yang diperlukan.

Ujicoba itu berlangsung di posisi tertinggi atmosfer Bumi, di mana kondisinya menyerupai Mars. Payload diluncurkan dengan menggunakan roket Black Brant IX setinggi 58-kaki. Payload kemudian dikeluarkan, dan ketika mencapai kecepatan dan ketinggian yang tepat (23,6 mil tinggi, perjalanan di Mach 1,8) parasut dikembangkan.

“Atmosfir Bumi di dekat permukaan jauh, lebih padat daripada di dekat permukaan Mars, sekitar 100 kali,” kata Ian Clark, pemimpin teknis ujicoba dari JPL.

“Tapi tinggi, yang sekitar 23 mil, kepadatan atmosfer di Bumi sangat mirip dengan 6 mil di atas Mars, yang kebetulan adalah ketinggian pada Mars yang direncanakan pada 2020, dimana pesawat luar angkasa akan mengembangkan parasutnya.”

Parasut itu dipasang hampir dua kali kecepatan suara. Dibutuhkan kurang dari setengah detik untuk bundel berukuran bundar dari tabung, Kevlar, dan Technora untuk memperluas volume, menghasilkan lebih dari 67.000 pon drag. Itu sekitar 85 persen lebih tinggi dari kondisi yang akan dihadapi parasut itu di Mars yang diprediksikan oleh ilmuwan NASA.

Lebih penting lagi, parasut tersebut telah berhasil digunakan dan menurunkan beban dengan aman 40 persen lebih tinggi dari harapan, seperti kebutuhan yang akan digunakan selama misi Mars tahun 2020.

Kini setelah ujicoba parasut berhasil lulus tes, Clark dan krunya akan fokus pada ujicoba pendaratan.

“Usaha kami, semua tentang membantu misi 2020, agar pendaratannya tetap sesuai jadwal 28 bulan dari sekarang,” kata Clark. “Saya mungkin tidak dapat menembakkan roket ke tepi angkasa untuk sementara waktu. Akan tetapi ketika sampai ke Mars dan ketika tiba di sana dan pergi ke sana dengan selamat, selalu ada tantangan yang menarik untuk dikerjakan di sini.” (CHRIS JASUREK/NTD.tv/The Epoch Times/waa)

Video Rekomendasi :

Video Pilihan :

Share

Video Popular