Washington DC – Para peneliti mengatakan tes darah terbaru berpotensi mendeteksi penyakit Alzheimer pada pasien, jauh bertahun-tahun sebelum gejala muncul. Hasil deteksi diharapkan akan dapat menghindari prosedur deteksi yang rumit, dan menggantinya dengan tes darah sederhana.

Para ilmuwan telah lama mengetahui bahwa penanda protein tertentu diproduksi di dalam tubuh ketika sel-sel otak mati. Prosedur saat ini untuk mendeteksi biomarker melibatkan dan ‘mengetuk’ tulang belakang untuk mengakses cairan serebrospinal, yang invasif dan mahal.

Kini, penulis sebuah studi baru mengatakan mereka telah menemukan cara untuk mengukur biomarker protein cairan dengan menguji darah pasien.

“Kami tahu penyakit Alzheimer dimulai [di otak] satu atau dua dekade sebelum Anda memiliki gejala apa pun,” kata Prof Mathias Jucker, rekan penulis studi dari Pusat Penyakit Neurodegeneratif Jerman di Tübingen, menurut The Guardian. “Kami juga tahu terapi apa pun harus mengganggu 10 tahun [sebelum gejala] atau bahkan lebih awal untuk menjadi sukses jika Anda ingin menargetkan penyebab penyakit Alzheimer.”

Jucker mengatakan tes darah, yang lebih sederhana dan lebih murah daripada prosedur deteksi saat ini, dapat membantu pasien melalui skrining rutin untuk kondisi otak degeneratif di klinik. Tes baru juga akan memungkinkan para peneliti untuk menguji apakah suatu jenis obat yang dikonsumsi pasien memiliki efek.

Penulis lain dari penelitian berjudul “Dinamika neurofilamen serum memprediksi degenerasi saraf dan perkembangan klinis pada penyakit Alzheimer yang direseptomatik”, mengatakan bahwa para peneliti telah mampu mendeteksi biomarker lebih dari satu dekade sebelum gejala muncul.

“Enam belas tahun sebelum gejala muncul benar-benar sangat awal dalam proses penyakit, tetapi kami dapat melihat perbedaan bahkan pada saat itu,” rekan penulis Stephanie Schultz, seorang mahasiswa pascasarjana di Washington University, mengatakan, menurut Daily Mail. “Ini bisa menjadi biomarker praklinis yang baik untuk mengidentifikasi mereka yang akan mengembangkan gejala klinis.”

Tim peneliti dipimpin oleh Fakultas Kedokteran Universitas Washington di St. Louis, Missouri, menurut laporan itu.

Brian Gordon dari Fakultas Kedokteran Universitas Washington yang dikutip oleh Independent mengatakan bahwa tes darah baru itu adalah sesuatu yang akan mudah untuk dimasukkan ke dalam tes skrining di klinik neurologi.

“Kami memvalidasinya pada orang dengan penyakit Alzheimer karena kami tahu otak mereka mengalami banyak neurodegenerasi,” Dr. Gorden menambahkan,” Akan tetapi penanda ini tidak spesifik untuk Alzheimer. Tingkat tinggi bisa menjadi pertanda banyak penyakit dan cedera neurologis yang berbeda.”

Tes ini juga dapat digunakan untuk mengidentifikasi orang dengan bentuk lain dari kerusakan otak, seperti yang disebabkan oleh stroke atau cedera traumatis.

Orang yang menderita Alzheimer sering mengalami penurunan daya ingat, pemikiran, dan keterampilan bernalar.

Tidak ada obat untuk Alzheimer. Akan tetapi, obat-obatan tersedia yang dapat meredam dampaknya dan memperlambat beberapa gejala yang melemahkan fungsi otak, seperti penurunan daya ingat.

Asosiasi Alzheimer mengatakan ada 10 gejala penyakit ini yang relatif berat, termasuk kehilangan ingatan yang mengganggu, tantangan dalam perencanaan atau penyelesaian masalah, kesulitan dalam menyelesaikan tugas-tugas yang akrab, kebingungan dengan waktu dan tempat, serta salah menempatkan barang-barang.

Diperkirakan ada 5,7 juta orang Amerika dari segala usia hidup dengan penyakit Alzheimer pada tahun 2019, menurut Asosiasi Alzheimer. Di seluruh dunia, jumlah orang yang hidup dengan Alzheimer dan bentuk demensia lainnya diperkirakan mencapai 50 juta.

Asosiasi memperkirakan bahwa pada tahun 2050, jumlah orang yang akan hidup dengan penyakit ini di Amerika Serikat diperkirakan akan meningkat menjadi hampir 14 juta. Biaya Alzheimer yang akan dikeluarkan negara juga akan meningkat dari $ 277 miliar saat ini menjadi $ 1,1 triliun.

“Setiap 65 detik, seseorang di Amerika Serikat terserang penyakit (Alzheimer) ini,” kata Asosiasi.

File foto menunjukkan teknisi laboratorium yang mengawasi botol darah manusia diproses pada jalur pengujian otomatis di laboratorium di Nes Tsiona, Israel, pada 22 Januari 2006. (David Silverman/Getty Images/The Epoch Times)

Uji klinis
Tim medis di tempat lain telah terlibat dalam penelitian serupa, dan tertarik untuk mulai menguji teknologi baru dalam deteksi dan perawatan Alzheimer. Para ilmuwan di UNT Science Science Center di Fort Worth telah membuat tes darah dan mencari peserta uji coba, menurut NBC.

“Saya sangat senang dengan studi ini. Saya menghabiskan sebagian besar hidup saya untuk mencoba mewujudkannya dan saya pikir kita hampir sampai,” kata Dr. Sid O’Bryant, Profesor Farmakologi dan Ilmu Saraf.

“Dokter perawatan primer kewalahan dengan pasien yang khawatir dengan masalah ingatan mereka, namun mereka tidak memiliki alat. Tidak ada alat bagi mereka untuk mengatakan ‘Anda baik-baik saja,’ atau ‘Anda perlu diobservasi,’ jadi dengan melakukan tes darah yang dapat mereka lakukan sebagai bagian dari rutinitas normal mereka benar-benar akan mengubah praktik bagi para dokter dan pasien tersebut.”

Studi ini diperkirakan akan memakan waktu tiga tahun dan akan memeriksa akurasi dan efektivitas skrining pada pasien yang lebih tua, menurut NBC.

Dr. O’Bryant mengatakan kepada wartawan bahwa jika tes ini terbukti efektif, itu bisa menjadi terobosan dalam diagnosis dini penyakit Alzheimer.

“Sejumlah besar pasien dapat diberitahu, ‘hentikan belanja dokter, Anda tidak perlu tes lagi.’ Bagi mereka yang memang terlihat seperti ada sesuatu, ada sumber daya, cara kami dapat membantu keluarga, obat-obatan,” katanya, dalam laporan tersebut. (TOM OZIMEK/The Epoch Times/waa)

Video Pilihan :

Simak Juga :

Share

Video Popular

Ad will display in 09 seconds