Washington DC – Pilot Angkatan Darat Amerika Serikat, Shaun Perez baru saja menghabiskan waktu sepuluh jam menerbangkan sebuah helikopter Apache di langit Afghanistan. Dia mengirim persediaan senjata untuk pasukan Pasukan Khusus di darat, ketika mereka memburu sasaran.

Setelah kembali ke markasnya saat fajar, Dia mengenakan seragam baru sebelum menutup diri ke sebuah ruangan kecil. Dia bersiap mengamankan tahap selanjutnya dalam kariernya, sebagai pilot maskapai komersial.

Dia mendapatkan pekerjaan itu setelah lolos dalam sebuah wawancara video pada hari itu, di bulan Agustus 2017. Dia lalu bergabung dengan ratusan pilot helikopter militer AS lainnya yang telah menerima tawaran menarik dari maskapai penerbangan domestik yang berusaha mengatasi kekurangan pilot global.

Perez mengambil keuntungan dari salah satu pasar tenaga kerja paling ketat di Amerika Serikat, yang diciptakan oleh perekrutan yang lambat selama bertahun-tahun. Gelombang pensiunan yang tertunda di maskapai penerbangan utama AS, dan aturan Federal Administration Administration, bahwa pada tahun 2013 meningkatkan jumlah standar jam pelatihan yang diperlukan calon pilot, dari 250 menjadi 1.500 jam.

Perekrutan pilot helikopter militer yang agresif di industri penerbangan AS adalah salah satu contoh paling mencolok dari kontorsi yang diperlukan untuk dengan cepat melatih penerbang komersial baru. Karena FAA meningkatkan persyaratan terbang minimum. Kekurangan pilot mengancam pertumbuhan industri seperti halnya permintaan perjalanan yang meningkat.

Airlines telah dipaksa untuk melipatgandakan gaji lebih dari dua kali lipat menjadi US$ 54.000, tidak termasuk bonus pada tahun 2018. Dari sebelumnya hanya $ 21.000 satu dekade sebelumnya, menurut konsultan penerbangan Kit Darby.

Perez, 38 tahun, kini terbang di bawah bendera United Express, cabang regional United Airlines, dengan gaji awal yang jauh lebih besar daripada biaya pelatihan yang ditanggungnya.

Sepuluh operator regional AS menawarkan gaji kepada pilot helikopter seperti Perez hingga $ 50.000 untuk membayar biaya pelatihan pesawat komersial, dan dalam beberapa kasus bonus penandatanganan tambahan, menurut survei oleh Reuters.

“Ini adalah pertama kalinya industri melakukan dana langsung, pada dasarnya subsidi, untuk mendapatkan pelatihan itu dengan cepat,” kata Bryan Simmons, presiden Coast Flight Training, yang memelopori apa yang disebut program transisi rotor untuk pilot helikopter dengan American Airlines. Anak perusahaan regional, Envoy Group, di San Diego.

Perez ditawari $ 38.000 oleh Trans State Airlines untuk pelatihan yang biayanya $ 20.000. Dia harus menjaga perbedaannya, dan dalam beberapa bulan setelah meninggalkan Afghanistan, menerbangkan jet penumpang regional berkapasitas 50 kursi.

Dia mengatakan, dia akan membawa pulang sekitar $ 3.200 per bulan dengan prospek mendapatkan jauh lebih banyak begitu dia naik kelas ke operator besar AS.

“Bahkan jika Anda harus membayar $ 100.000 untuk pelatihan, Anda akan pergi ke bidang di mana Anda tahu Anda akan mendapatkan uang itu kembali dan (dengan jumlah) lebih,” kata Perez.

Program transisi helikopter maskapai penerbangan regional menawarkan perjanjian aliran-melalui dengan operator jalur utama, menyediakan pilot baru melalui wawancara, dan dalam beberapa kasus, pekerjaan, dengan maskapai besar dalam beberapa tahun.

Untuk menerbangkan jet penumpang multi-engine, yang dapat melakukan perjalanan sekitar lima kali lebih cepat daripada helikopter dan memiliki panel kontrol yang lebih rumit, veteran helikopter perlu menyelesaikan peringkat ‘fixed-wing FAA’ dan jam terbang yang diperlukan.

Transisi terasa alami bagi Perez.

“Kami menerima banyak tembakan (dari) darat (di medan perang); kami memiliki misi yang keras,” katanya. “Tapi begitu kita masuk ke kokpit (maskapai) itu, kita (harus) rendah hati dan kami (siap) bekerja keras.”

Pilot helikopter militer, Henery Jacobs menggunakan simulator penerbangan ‘fixed-wing’ di Coast Flight Training di San Diego, California, AS, 15 Januari 2019. (Mike Blake/REUTERS/The Epoch Times)

Solusi Pintar
Alasan utama maskapai mengejar pilot militer adalah karena aturan pelatihan FAA yang baru hanya mengharuskan mereka memiliki 750 jam pelatihan tambahan, setengah dari 1.500 yang diperlukan warga sipil yang mencari lisensi pilot komersial.

Pilot helikopter dari militer hanya membutuhkan pelatihan tambahan dalam menerbangkan pesawat sayap tetap, yang memakan waktu sekitar 90 hari. Untuk warga sipil, mendapatkan lisensi pilot komersial dapat memakan waktu bertahun-tahun dan biaya lebih dari $ 100.000.

“Kami menemukan solusi tercepat untuk kekurangan pilot,” kata Erik Sabiston, seorang veteran Angkatan Darat yang menjadi pilot komersial.

Erik mendirikan ‘Rotary to Airline Group’ pada Desember 2017 untuk membantu pilot helikopter, atau rotor pilot dalam melakukan transisi ke jet penumpang. Grup nirlaba itu, dengan lebih dari 7.000 pilot dan mekanik, juga membantu maskapai penerbangan dalam merancang program transisi rotor.

Envoy mengatakan lebih dari seperempat dari 701 pilot baru pada 2018 berasal dari militer, dibandingkan dengan 11 persen pada 2017 dan 5 persen pada 2016. Dia berencana untuk mempekerjakan 626 pilot pada 2019, dengan sekitar seperempat dari mereka diperkirakan akan datang melalui program rotor.

“Itu adalah kumpulan pilot yang belum dimanfaatkan yang belum pernah diperhatikan siapa pun sebelumnya,” kata petugas perekrutan Envoy, Megan Liotta.

Mantan pilot helikopter militer umumnya beradaptasi dengan cepat terhadap perbedaan dalam kecepatan dan kontrol jet dan memiliki tingkat keberhasilan yang lebih tinggi dalam tugas pendaratan daripada calon penerbang sipil, menurut perekrut.

“Mereka datang dari lingkungan yang telah melatih mereka untuk berpikir dan sangat mudah beradaptasi,” kata David Tatum, direktur perekrutan pilot untuk American Airlines.

Untuk mantan pilot militer, lonjakan minat dari maskapai penerbangan membantu menggantikan menyusutnya jumlah pekerjaan yang menerbangkan helikopter ke rig minyak lepas pantai.

Seorang pilot Envoy yang disewa hari ini menghasilkan sekitar $ 60.000 atau lebih pada tahun pertama mereka sebagai perwira pertama. Mereka dapat berharap untuk meningkatkan posisi menjadi kapten penerbang, pada skala pembayaran yang lebih tinggi, dalam waktu dua tahun sebelum pindah ke maskapai Amerika Serikat No.1, American Airlines dalam waktu enam tahun, kata perusahaan itu. Gaji top-end di American Airlines melampaui $ 300.000.

Karena maskapai penerbangan regional membayar lebih banyak untuk menarik dan mempertahankan pilot, layanan mereka menjadi lebih mahal untuk maskapai nasional besar yang semakin menggunakan anak perusahaan regional untuk rute domestik untuk memotong biaya.

Di bawah kontrak-kontrak itu, yang disebut perjanjian pembelian kapasitas, biaya tenaga kerja diperhitungkan dalam harga yang dibayarkan oleh operator jalur utama kepada anak perusahaan regional untuk layanan mereka.

“Metode penghematan biaya mereka kehilangan sedikit tenaga,” kata Andrew Watterson, kepala pendapatan untuk Southwest Airlines Co., yang tidak bermitra dengan maskapai regional.

Konsultan penerbangan Samuel Engel mengatakan peningkatan 50 persen dalam biaya pilot di maskapai regional akan berjumlah 7,7 persen peningkatan biaya keseluruhan per kursi-mil pada pesawat 70-kursi, menghapus beberapa keunggulan biaya dari pesawat regional pada kinerja dasar kursi-mil.

Sejauh ini, maskapai penerbangan telah berhasil meneruskan kenaikan biaya kepada penumpang, seringkali melalui biaya tambahan untuk bagasi atau tempat duduk pilihan. Tetapi analis mempertanyakan kemampuan mereka untuk terus menaikkan biaya.

Boeing Co. memperkirakan kebutuhan 790.000 pilot baru dalam industri penerbangan komersial, penerbangan bisnis, dan helikopter sipil selama dua dekade mendatang.

“Masalahnya adalah,” kata Darby, “kita masih belum memproduksi cukup pilot, untuk memenuhi kebutuhan.” (Reuters/The Epoch Times/waa)

Video Pilihan :

Simak Juga :

Share

Video Popular