Washington DC – Pendaratan Apollo 14 di bulan adalah misi pendaratan berawak di Bulan ketiga milik NASA. Dan ternyata, misi itu diduga kuat membawa kembali sebuah batu tertua dari Bumi. Batu tersebut justru ditemukan berada di Bulan.

Pesawat Apollo 14 mendarat di Bulan pada 5 Februari 1971. Pesawat itu mendarat di kawah bulan yang dikenal sebagai wilayah Fra Mauro, tempat pendaratan yang dimaksudkan dari misi Apollo 13 (yang dibatalkan secara tragis) pada tahun sebelumnya.

Sekelompok ilmuwan di Pusat Ilmu Pengetahuan dan Eksplorasi Lunar (CLSE), bagian dari Institut Virtual Penelitian Tata Surya NASA, telah mempelajari puing-puing yang dibawa kembali ke planet kita oleh awak Apollo 14. Mereka telah mengungkapkan temuan terbaru mereka dalam jurnal Earth and Planetary Science Letters.

Para ilmuwan berspekulasi bahwa sebuah batu bulan kuno mungkin sebenarnya merupakan bagian dari puing-puing yang diledakkan ketika sampai ke Bulan dari Bumi, setelah tabrakan asteroid beberapa miliar tahun yang lalu.

Menurut Asosiasi Penelitian Antariksa Universitas NASA, pada saat itu, bulan berjarak tiga kali lebih dekat dengan Bumi daripada jarak sekarang. Itu menambah kredit kemungkinan pada spekulasi, bahwa puing-puing dari Bumi dapat melakukan perjalanan antara dua massa setelah tabrakan asteroid.

Astronot Apollo 14, Alan Shepard, Stuart Roosa, dan Edgar Mitchell mengambil bagian dalam perjalanan ruang angkasa yang berubah sejarah di permukaan Bulan selama misi mereka, yang berlangsung selama 33 jam. Selama perjalanan ini, mereka mengumpulkan lebih dari 93 pound (42 kilogram) puing bulan untuk studi ilmiah di Bumi.

Ilmuwan berbasis bumi telah berhasil mengumpulkan data signifikan tentang komposisi Bulan dari sampel ini.

Astronot Mengumpulkan data dan puing-puing dalam pendaratan Apollo 14 di Bulan. (© NASA)

Menurut situs web Tata Surya NASA, Penyelidik Utama Dr. David A. Kring ‘menantang’ tim ilmuwan CLSE untuk, “menemukan sepotong Bumi di bulan.” Dipimpin oleh ilmuwan riset Jeremy Bellucci dan Profesor Alexander Nemchin, tim yang rajin menerima Dr. Tantangan Kring dan menerapkannya pada studi mereka tentang materi bulan dari misi Apollo 14.

Hasilnya: serpihan batu yang beratnya kurang dari 1 ons (2 gram), dengan komposisi terestrial yang mencurigakan.

Profesor Nemchin menjelaskan bahwa ‘batuan Bumi’ yang dicurigai memiliki komposisi yang sangat mirip dengan granit dan kuarsa, keduanya biasa ditemukan di Bumi. Batu itu juga mengandung zirkon, yang merupakan material terestrial dan bulan; Namun, jenis zirkon yang dikandung oleh batu ini secara eksklusif adalah jenis terestrial.

Tidak ada yang semacam itu pernah ditemukan di permukaan Bulan.

Para ilmuwan CLSE menyimpulkan bahwa batu ini pasti terbentuk di lingkungan yang mengoksidasi. Itu adalah Bumi, dalam istilah awam.

Studi laboratorium awal tentang materi bulan yang dikumpulkan pada tahun 1971 (© NASA)

Profesor Nemchin tidak mendiskreditkan kemungkinan bahwa batu itu bisa terbentuk di Bulan jika Bulan mengalami kondisi ‘oksidasi’ yang serupa miliaran tahun yang lalu. Akan tetapi, Dia juga mengklarifikasi bahwa hal ini sangat tidak mungkin.

Teori tabrakan asteroid jauh lebih masuk akal.

Ilmuwan CLSE NASA berspekulasi bahwa asteroid menabrak Bumi miliaran tahun yang lalu, mengirimkan sejumlah besar puing Bumi ke ruang angkasa. Beberapa dari puing-puing ini, termasuk batu granit-kuarsa kuno, akan mendarat di Bulan, untuk diambil oleh astronot Apollo 14 secara tidak sengaja miliaran tahun kemudian.

Teori ini bermanfaat konsisten dengan teori yang ada tentang tabrakan asteroid yang luar biasa yang berdampak pada permukaan Bumi miliaran tahun yang lalu dan menjadikan planet kita seperti sekarang ini.
 
Analisis tim CLSE tentang spesimen batuan berlanjut dalam upaya untuk menentukan apakah spesimen itu, pada kenyataannya, batuan terestrial tertua yang pernah ditemukan. Umurnya diperkirakan mencapai 4 miliar tahun.

“Ini adalah penemuan luar biasa yang membantu melukiskan gambaran yang lebih baik tentang Bumi purba dan pemboman yang mengubah planet kita selama awal kehidupan,” kata Dr. David Kring, menyoroti kedalaman pengetahuan sejarah yang bisa diperoleh dari 2 gram materi terestrial ini. (LOUISE BEVAN/The Epoch Times/waa)

Video Pilihan :

Simak Juga :

Share

Video Popular