Washington – Kapal perang yang dibangun Amerika Serikat pada tahun 1700-an jadi kapal tertua di dunia yang masih berlayar. Ini adalah kapal ketiga dari enam fregat berat, USS Constitution yang dibangun sebagai langkah pertama untuk menghadapi armada Inggris yang jauh lebih besar.

Kapal yang pernah memenangkan pertempuran sengit ini, melampaui harapan hidupnya yang semula ditetapkan selama dua abad. USS Constitution kini menjadi legenda hidup, kapal militer tertua yang masih bertahan di dunia.

Enam fregat awal disahkan oleh Kongres sebagai bagian dari Undang-Undang Angkatan Laut tahun 1794, sebagai kapal induk pertama dari Angkatan Laut AS.

Fregat berusia 221 tahun ini dirancang dan dibangun oleh Joshua Humphreys di Boston. Rencananya adalah membangun frigat berat yang akan mampu mengalahkan frigat Inggris yang lebih ringan, sekaligus mengalahkan kapal-kapal mereka yang jauh lebih kuat.

Kapal itu lebar pada lunas dan menyempit di balok. Dia memiliki lambung setebal 21 inci, terbuat dari kayu ek hidup yang kokoh, pinus, dan bahkan selubung tembaga pada satu titik, dan dilengkapi dengan 44 senjata yang tangguh.

Pertama kali dikerahkan dalam Perang Kuasi dengan Perancis, USS Constitution terlibat dan memenangkan beberapa pertempuran selama masa konflik. Akan tetapi, kapal ini tidak terlibat dalam serangan apa pun sampai Perang Barbary ketika, pada 1804, USS Constitution dan beberapa kapal kecil menyerang kapal perang dan sasaran daratan di Tripoli.

Konflik itu dalam Perang 1812 melawan Inggris USS Constitution muncul sebagai pahlawan perang. Setelah pengejaran 57 jam yang menegangkan dari lima kapal Inggris pada Juli 1812, fregat Amerika melumpuhkan salah satu kapal Inggris, fregat 38-meriam yang lebih kecil bernama HNS Guerriere, dalam pertempuran terbuka bulan berikutnya.

Meriam USS Constitution. (Foto : ©Shutterstock | Jose Gil)

Selama pertempuran itu, seorang pelaut Amerika menyaksikan bola meriam Inggris mengenai namun memantul dari lambung kapalnya. Dia dilaporkan berteriak, “Huzzah! Sisi-sisinya terbuat dari besi!”

Konon, insiden itu menyebabkan kapal akhirnya mendapat julukan ‘Old Ironsides’.

Sebuah serangan dari Amerika Serikat mengenai tiang belakang Guerriere dan menyebabkan tabrakan antara kedua kapal. Segera, Ironsides Tua mematahkan dua tiang kapal Inggris; Para tentara Inggris kemudian menyerah dan dibawa naik ke USS Constitution. Guerriere telah rusak parah sehingga dianggap tidak dapat diselamatkan dan dibakar.

Pertempuran lain terjadi pada bulan Desember 1812 melawan HMS Java. Kedua kapal terlibat pertempuran sengit. Java menderita banyak korban dan kehilangan kaptennya, dan mereka akhirnya menyerah setelah mengalami kerusakan parah.

Setelah kekalahan ini, Angkatan Laut Inggris mengeluarkan perintah bahwa hanya kapal-kapal dari garis atau skuadron tertentu yang akan terlibat pertempuran dengan frigat Amerika yang kuat.

USS Constitution mendapat sambutan pahlawan dengan bersorak sorai ketika dia kembali ke pelabuhan di Boston.

Pertempuran terakhir Ironsides yang lama terjadi pada bulan Februari 1815, beberapa hari setelah Perjanjian Ghent diratifikasi, mengakhiri Perang 1812. Namun USS Constitution belum mendapatkan pesan kemenangan tersebut, karena mereka melintasi Atlantik, dekat pulau Madeira. Mereka mengejar dua kapal perang Inggris yang lebih kecil, HMS Levant dan HMS Cyane, tetapi dengan persenjataan yang lebih besar, USS Constitution memiliki keunggulan.

Amerika akhirnya menangkap kedua kapal (meskipun Inggris segera mengambil kembali Levant), sementara hanya mengalami kerusakan kecil, meskipun menemukan dua belas meriam 32-pon di lambung.

Pada tahun-tahun setelah pertempuran terakhirnya, tugas Old Ironsides diturunkan dari berpatroli di Mediterania menjadi ikon publik, akhirnya hanya bepergian dengan ditarik. Dia (kabarnya) hampir dibuang dua kali tetapi karena kemarahan publik Amerika, akhirnya batal dipensiunkan.

Ketika Boston Advertiser melaporkan bahwa kapal itu akan dibuang pada tahun 1830, seorang penyair bernama Oliver Wendell menulis puisinya yang paling terkenal di mana Dia menyatakan, “Harpies di pantai akan mencabut Elang laut!” dan kemudian menghasilkan upaya restorasi kapal itu.

Kapal bersejarah itu kemudian bertugas pada berbagai kegiatan dan menjalani perbaikan dan modifikasi terus-menerus selama beberapa dekade, dan kemudian selama berabad-abad, setelahnya. Old Ironsides merayakan peringatan ke-200 peluncurannya pada tahun 1997, di mana Dia menandai kesempatan itu dengan berlayar menggunakan kekuatannya sendiri untuk pertama kalinya dalam 116 tahun.

Tindakan simbolis diulangi pada 2012 untuk memperingati 200 tahun kemenangannya melawan HMS Guerriere.

USS Constitution saat ini berlabuh di Charlestown Navy Yard, dan diawaki oleh para pelaut Angkatan Laut yang menganggap jabatan mereka sebagai ‘tugas khusus’. Kapal mengambil bagian dalam salut 21-senjata di Pelabuhan Boston setiap 4 Juli dalam perayaan Hari Kemerdekaan Amerika. (MICHAEL WING/The Epoch Times/waa)

Video Pilihan :

Simak Juga :

Share

Video Popular