Tanaman pangan yang disunting gennya telah lolos dari regulasi, dan kini perusahaan berupaya memodifikasi DNA hewan ternak

Dr. JOSEPH MERCOLA

Tampaknya penyuntingan gen akan menghilangkan semua penyakit,” kata John Oliver dari HBO, “Atau malah membunuh kita semua.” Dia mengacu pada alat penyuntingan gen seperti CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeat), dan TALEN (Transcription Activator-Like Effector Nuclease), yang digunakan untuk segala hal mulai dari pengobatan penyakit hingga pertanian.

Tanpa diketahui banyak orang, teknologi CRISPR telah digunakan untuk mengutak- atik tanaman pangan dan hewan ternak. Selain mengubah rasa makanan, CRISPR digunakan untuk memperpanjang umur simpan dan membuat makanan tahan terhadap bakteri dan virus tertentu.

Bahkan ayam — makanan pokok di seluruh dunia — telah diteliti untuk dilakukan penyuntingan gen karena serangan virus leukosis avian. Itu berarti ayam “CRISPR” mungkin akan segera hadir di piring makan Anda — kecuali secara aktif menghindarinya.

Virus leukosis avian menyebar di ternak unggas CAFO

Virus leukosis avian (ALV) telah mengganggu industri ternak unggas CAFO (operasi pemberian pakan hewan terkonsentrasi) sejak pertama kali diidentifikasi pada 1991. Penyakit ini menyebabkan tumor berkembang pada unggas, bersama dengan gejala seperti kelemahan, kehilangan nafsu makan, diare, dan depresi.

Wabah ALV besar terakhir terjadi pada 2018 di Tiongkok, yang menyebabkan tingkat kematian yang tinggi di antara ayam yang terinfeksi. Namun, virus ini terdapat pada ayam CAFO di seluruh dunia, yang menyebabkan kerugian jutaan kilogram setiap tahunnya.

Departemen Pertanian AS (USDA) pernah mewajibkan ayam yang menunjukkan tanda- tanda ALV atau “jejas” (tumor) dikeluarkan dari pemrosesan sehingga tidak memasuki rantai makanan.

Namun, Dewan Ayam Ternak Nasional mengajukan petisi kepada Layanan Keamanan dan Inspeksi Pangan (FSIS) USDA pada Maret 2019 untuk “mengobati jejas yang dicurigai penyebabnya leukosis avian sebagai kondisi yang dapat dipangkas dan bukan kondisi yang memerlukan penghukuman seluruh unggas.”

Pada 16 Juli 2020, FSIS menerima petisi, yang menyatakan,  “Kami telah menetapkan bahwa bukti ilmiah saat ini mendukung penanganan leukosis avian sebagai kondisi yang dapat diringankan dan bahwa tindakan yang diminta dalam petisi Anda akan mengurangi beban regulasi pada industri.”

Terlepas dari perubahan regulasi yang signifikan — yang berarti ayam yang penuh dengan tumor mungkin masih masuk ke dalam pasokan makanan selama mereka “dipangkas” —para peneliti telah mencari penyuntingan gen sebagai cara lain untuk memberantas ALV dari kawanan unggas CAFO.

Ilmuwan menggunakan CRISPR untuk mengatasi leukosis avian

Pada 2018, para peneliti dari Czech Academy of Sciences menentukan bahwa, karena ALV menggunakan protein reseptor khusus untuk masuk ke dalam sel, reseptor tersebut akan menjadi target yang baik untuk “manipulasi bioteknologi” agar membuat unggas kebal terhadap virus. Mereka mencoba melakukan ini menggunakan CRISPR-Cas9.

Teknologi penyuntingan gen CRISPR menghidupkan fiksi ilmiah dengan kemampuannya untuk memotong dan menempelkan fragmen DNA dan berpotensi menghilangkan penyakit bawaan yang serius. CRISPR-Cas9, khususnya, membuat para ilmuwan bersemangat karena dengan memodifikasi enzim yang disebut Cas9, kemampuan penyuntingan gen ditingkatkan secara signifikan.

Dalam studi 2018 mereka, yang diterbitkan dalam jurnal Viruses, para ilmuwan mencatat bahwa “knock-out yang dimediasi CRISPR / Cas9 atau penyuntingan yang bagus dari gen reseptor ALV mungkin menjadi langkah pertama dalam pengembangan ayam yang  kebal virus.” 

Dalam studi terpisah yang diterbitkan di PNAS pada Januari 2020, para peneliti menunjukkan bahwa CRISPR-Cas9 efektif dalam membuat ayam kebal terhadap subkelompok J dari ALV.

Para peneliti menyatakan: “Kami memperkenalkan penghapusan asam amino tunggal ke dalam gen yang mengkode reseptor yang diperlukan untuk subkelompok J virus leukosis avian untuk menginfeksi sel ayam. Di sini, kami menunjukkan bahwa mutasi ini menganugerahkan resistensi ayam terhadap virus leukosis avian subkelompok J, patogen penting pada unggas. Selain itu, kami menghadirkan teknologi penyuntingan genom yang sangat efisien pada ayam.”

Mereka menambahkan bahwa tidak ada efek samping yang terlihat setelah proses, yang melibatkan penghapusan residu triptofan nomor 38 dari chNHE1 (W38), asam amino penting untuk masuknya virus. 

Namun, kata “terlihat” adalah kuncinya, karena banyak perubahan tak terduga yang mungkin masih terjadi yang tidak dapat segera dikenali, dan mungkin saja perubahan tersebut ditransfer ke organisme atau generasi lain.

Dalam sebuah wawancara dengan Yale Insights, Dr. Greg Licholai, seorang pengusaha bioteknologi dan dosen di Yale University, mengatakan hal ini bahkan dapat menyebabkan masalah yang lebih buruk daripada “penyembuhannya”, seperti resistensi antibiotik atau penyakit yang tidak dapat disembuhkan.

“Itu mungkin ketakutan terbesar CRIS- PR — Manusia yang memanipulasi kode genetik, dan manipulasi itu diteruskan dari generasi ke generasi,” katanya.

“Kami pikir kami tahu apa yang kami lakukan, kami pikir kami mengukur dengan tepat perubahan apa yang kami lakukan pada gen, tetapi selalu ada kemungkinan bahwa kami melewatkan sesuatu atau teknologi kami tidak dapat menangkap perubahan lain yang telah dibuat yang belum diarahkan oleh kami.

“Dan ketakutannya kemudian adalah, perubahan tersebut mengarah pada resistensi antibiotik atau mutasi lain yang menyebar ke populasi dan akan sangat sulit dikendalikan. Pada dasarnya menciptakan penyakit yang tidak dapat disembuhkan atau potensi mutasi lainnya yang sebenarnya tidak dapat kita kendalikan.”

Ayam yang disunting gennya juga ada yang tahan flu

Influenza menyebar dengan cepat di antara unggas CAFO dan berpotensi menular ke manusia. Cara termudah untuk menghentikan penyebaran flu burung secara luas adalah dengan mengubah cara ayam dibesarkan, menempatkan mereka di luar ruangan di padang rumput, bukan berdesakan di CAFO yang dipenuhi penyakit.

Namun, para ilmuwan beralih ke bioteknologi, menggunakan CRISPR untuk menargetkan bagian dari gen ANP32, yang mengkode protein yang diandalkan oleh virus flu, untuk menciptakan ayam yang tahan flu.

Ayam tahan flu dan ALV hanyalah dua contoh teknologi penyuntingan gen yang sedang dilakukan. Para peneliti juga telah mengambil bagian dari DNA babi,  dengan maksud untuk mencegah sindrom reproduksi dan pernapasan babi (PRRS) — penyakit yang umum dan seringkali fatal di antara babi CAFO. Pengeditan semacam itu bersifat permanen dan diturunkan ke generasi berikutnya.

Dalam proyek lain, yang didanai oleh USDA, para peneliti telah menambahkan gen SRY pada sapi, yang menghasilkan sapi betina yang berubah menjadi jantan, lengkap dengan otot yang lebih besar, penis, dan testis, tetapi tidak memiliki kemampuan untuk membuat sperma. Sapi jantan (atau seperti jantan) lebih berharga bagi industri daging sapi karena mereka tumbuh lebih cepat, memungkinkan perusahaan memperoleh keuntungan lebih besar dalam waktu yang lebih singkat.

Perusahaan bioteknologi lainnya telah mengambil target gen yang dimaksudkan untuk meringankan penderitaan hewan, yang mereka yakini dapat melunakkan para pembuat peraturan dan konsumen yang waspada terhadap teknologi tersebut. 

Salah satu perusahaan mencabut gen yang bertanggung jawab untuk menumbuhkan tanduk pada sapi perah misalnya, yang berarti mereka tidak akan diperlakukan dengan cara yang tidak manusiawi saat mencabut tanduk (tanpa menghilangkan rasa sakit).

Sedangkan untuk hewan yang  diedit gennya, FDA mengusulkan untuk mengklasifikasikan hewan dengan DNA  yang disunting atau direkayasa sebagai obat, memicu reaksi balik dari industri bioteknologi, yang bahkan tidak ingin makanan tersebut diberi label. Namun, ini tidak terjadi pada tanaman yang disunting gennya, yang sebagian besar telah lolos dari regulasi.

Jamur yang disunting gennya dan peraturan yang lemah

Sejumlah makanan nabati yang disunting gennya juga telah dikembangkan atau diusulkan, termasuk jamur non-browning, yang diciptakan oleh Yinong Yang, ahli patologi tanaman di Pennsylvania State University, pada 2016 menggunakan CRISPR-Cas9. Meskipun “jamur franken”, demikian sebutannya, belum pernah ada di alam sebelumnya, tidak memerlukan persetujuan USDA karena tidak mengandung DNA asing.

“Jamur kami yang diedit genomnya memiliki penghapusan kecil pada gen tertentu tetapi tidak mengandung integrasi DNA asing dalam genomnya,” kata Yinong di Majalah Ag Science Penn State.

“Oleh karena itu, kami percaya bahwa tidak ada dasar ilmiah yang valid untuk menyimpulkan bahwa jamur hasil suntingan CRISPR adalah pasal yang diatur berdasarkan definisi yang dijelaskan dalam peraturan.” 

Beberapa minggu setelah USDA memberi tahu Yinong bahwa jamur non-pencoklatan yang disunting gen tidak memerlukan persetujuan, itu juga memutuskan bahwa jagung yang disunting CRISPR-Cas9 DuPont Pioneer juga akan dapat melewati persetujuan peraturan.

Aturan tersebut,  yang  dikenal  sebagai aturan “Berkelanjutan, Ekologis, Konsisten, Seragam, Bertanggung Jawab, Efisien” (SECURE), diselesaikan pada Mei 2020, dan mempertahankan status bahwa tanaman yang disunting menggunakan CRISPR-Cas9 dan teknologi serupa lainnya akan menjadi non- regulasi.

Apakah Anda pernah mengonsumsi minyak kedelai yang telah disunting gen?

Minyak kedelai yang disunting gen yang dibuat oleh perusahaan bioteknologi Calyxt diambil oleh pengguna pertamanya — sebuah perusahaan Midwest dengan lokasi restoran dan layanan makanan, yang menggunakannya untuk menggoreng serta dressing dan saus — pada tahun 2019. 

Minyak kedelai Calyxt , Calyno, mengandung dua gen yang tidak aktif, menghasilkan minyak tanpa lemak trans, meningkatkan asam oleat yang menyehatkan jantung, dan umur simpan yang lebih lama.

Pada Februari 2019, lebih dari 100 petani di Midwest dilaporkan menanam kede- lai oleat tinggi Calyxt di lebih dari 34.000 hektar. Dalam pembaruan yang  dirilis  pada 7 Februari, Calyxt menyatakan telah mengontrak 100.000 hektar kedelai di AS untuk tahun 2020, yang mewakili pertumbuhan 178 persen dari tahun sebelumnya.

Perusahaan juga menerima pesanan pembelian pertamanya dari pelanggan yang menargetkan empat pasar utamanya (layanan makanan, bahan makanan, nutrisi hewan dan industri,) dan sekarang menawarkan botol satu galon minyak goreng Calyno langsung ke konsumen.

Calyxt juga telah mengembangkan gandum berserat tinggi, yang telah dinyatakan sebagai pasal non-regulasi dan dapat diluncurkan paling cepat 2020 atau 2021. Singkatnya, makanan yang disunting gen sudah ada di pasar dan berkembang pesat, sementara kesehatan dan risiko lingkungan tetap sama sekali tidak diketahui.

Konsekuensi tak terduga, risiko terungkap

Penyuntingan gen, untuk semua kesempurnaan yang diinginkan, bukanlah ilmu pasti. Pada hewan, penyuntingan gen telah menyebabkan efek samping yang tidak terduga, termasuk lidah yang membesar dan vertebrata ekstra.

Lebih lanjut, ketika para peneliti di Institut Wellcome Sanger Inggris secara sistematis mempelajari mutasi dari CRISPR-Cas9 pada tikus dan sel manusia, pengaturan ulang genetik yang besar diamati, termasuk penghapusan dan penyisipan DNA, di dekat situs target.  

Penghapusan DNA bisa berakhir dengan mengaktifkan gen yang seharusnya “tidak aktif”, seperti gen penyebab kanker, serta membungkam gen yang seharusnya “aktif”.

Tanpa persyaratan label, tidak ada cara bagi konsumen untuk mengetahui apakah mereka mengonsumsi  minyak  kedelai yang disunting gen — atau salah satu dari banyak produk dengan penyuntingan  gen di masa  depan  yang  kemungkinan  besar akan memasuki pasar, seperti “ayam CRISPR”. 

Namun, untuk saat ini, makanan yang disunting gen tidak dapat diberi label organik, yang merupakan satu lagi alasan mengapa mencari makanan organik dan, bahkan lebih baik, makanan biodynamic, sangat penting. (ajg)

Dr Joseph Mercola adalah pendiri Mercola.com. Seorang dokter osteopati, penulis buku terlaris, dan penerima banyak penghargaan di bidang kesehatan alami, visi utamanya adalah mengubah paradigma kesehatan modern dengan menyediakan sumber daya berharga untuk membantu mereka mengendalikan kesehatan mereka. Artikel ini pertama kali tayang di Mercola.com

Video Rekomendasi :

 

Share

Video Popular